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昂贵的礼物

作者: 何 杨

  1600年,法兰西王后美迪奇结婚时,欧洲各国都派特使来到法国,向王后献上各种稀世珍宝。其中,以威尼斯国王送的礼物最受新娘的喜爱。这个礼物是一面书本大的镜子,价值高达15万金法郎。镜子的发明者达尔卡罗兄弟从此名声大振。在欧洲,他们的名字几乎成为镜子的代名词。
  达尔卡罗兄弟出生于威尼斯的一个小岛――穆拉诺。岛上的居民几乎都是优秀的玻璃工匠。他们制造出的美仑美奂的玻璃制品为威尼斯商人在欧洲市场换回数不清的金币。为此,威尼斯政府派重兵把守,四周设岗加哨,不准任何人进出,以免制造玻璃的工艺被泄漏出去。达尔卡罗兄弟的父亲、叔叔、伯伯也都是岛上出色的玻璃工匠。儿童时代,达尔卡罗兄弟就经常随父亲进出玻璃作坊,把一团稀糊糊的溶液做成有模有样的玻璃制品。
  长大后,达尔卡罗兄弟先后成为作坊的正式工匠。由于悟性超人一等,他们的技艺进步很快。看到他们的进步,父亲感到无比欣慰:“你们干得真不错,很多老工匠都夸你们的技艺好!”
  “好什么呀?!要是能制出更好的玻璃镜子,那才叫本事!”站在一旁梳妆的小妹,晃了晃手中的一块玻璃,不服气地说道。
  原来,当时在穆拉诺岛,姑娘们梳妆打扮都是用一块透明的平面玻璃,照镜子时,玻璃后面的物品看得一清二楚,因此,使用效果不理想。可是当时并没有更理想的玻璃用来做镜子――这可不能埋怨达尔卡罗兄弟的技艺。
  然而,小妹无意的一番话,却使达尔卡罗兄弟有了一个目标。此后,他们便思考镜子映出人影的原理,反复琢磨“池塘里的清水为什么可以映出人影?”最后,他们终于找出了原因:水塘是以黑暗的大地作为衬垫的。要是在玻璃的背面也加一层衬垫,就可能会有更强的映照能力。
  达尔卡罗兄弟试着将矿粉、木屑、面粉、铜等涂在玻璃上,结果效果都不理想。偶然一次,他们选用熔点较低的锡作为试验对象,将熔化的锡水倒在玻璃上,然后用一根细细的滚筒将锡水碾成均匀的薄薄的一层。待锡冷却后,兄弟俩翻开玻璃一看,他们挂满汗滴通红的脸庞清晰地映在了玻璃里――他们终于找到了合适的涂料。
  可是,经过一段时间的试用,达尔卡罗兄弟发现:时间一长,这种玻璃镜子背面的锡箔就会脱落下来。于是,他们又对制玻璃镜子的工艺进行改进。他们先将玻璃制成锡箔镜,再把水银倒在锡箔镜上。这样,水银能够慢慢地溶解锡,形成一层薄薄的锡和水银合金,制成的玻璃镜子反光能力强,而且涂料不容易脱落。
  玻璃作坊的老板一直在关注着达尔卡罗兄弟的发明进展。因为他知道,一旦达尔卡罗兄弟的发明成功,他将会赚很多的钱。因此,当他得知达尔卡罗兄弟发明成功后,立即开始制作玻璃镜子,并很快将它投入市场。果然,达尔卡罗兄弟发明的水银镜十分走俏,成为豪门贵族的珍品。特别是威尼斯国王向法国王后献了水银镜之后,法国的贵妇人和小姐们也纷纷效仿,以拥有水银镜为荣,因此尽管水银镜价格昂贵,仍供不应求。
  由于购买水银镜,法国大量的金银财宝流入了威尼斯。因此,法国政府决定自己创办水银镜工厂。在达尔卡罗兄弟的帮助下,法国驻威尼斯大使成功地将3个工匠偷渡出境,运送到法国。1666年,法国建造了第一座制造玻璃镜子的工厂。从此,水银镜的制造奥秘被公诸于世,镜子的价格也一落千丈。水银镜渐渐成为普通家庭的生活用品。
  由于制造水银镜工艺复杂,而且水银有毒性。于是,100多年前,德国科学家改进了工艺,发明了“镀银法”。其做法是:在玻璃上镀上一层极薄的银层,然后在银层外面再刷一层红色的保护漆。这种做法工艺简单,而且制出的玻璃镜子既清晰又耐用。我们现在日常用的镜子大多就是采用了这一工艺。
  知识链接:
  现在的镜子,背面是薄薄的一层银。这一层银不是涂上去的,也不用电镀,它是靠化学上的“银镜反应”涂上去的――在硝酸银的氨水溶液里加进葡萄糖水,葡萄糖把看不见的银离子还原成银微粒,沉积在玻璃上做成银镜,最后再刷上一层漆就行了。
  近年来,百货商店里已有不少镜子是背面镀铝的。铝是银白色的、亮闪闪的金属,比贵重的银便宜得多。制造铝镜,是在真空中使铝蒸发,铝蒸气凝结在玻璃面上,成为一层薄薄的铝膜,光采照人。这种铝镜价廉物美,很有前途。
  别看小小一面镜子,也在发展着、变化着!

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