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火车

作者: 温济泽

  火车是一个英国工人发明的。他的名字叫做斯蒂芬生(Stephenson),小时候当过牧童 ,长大了当过马夫,以后做了好多年矿区的机器工人。他刻苦研究运输矿石的车子,想来想去,想法子改良它,到了一八二五年,发明了火车。他第一次开动火车,是在一八二五年的九月二十五日,从英国中部斯托克顿Stockton)开到达林顿(Darlington)。拖了七节车,装了九十吨煤炭和面粉。他发明火车的过程中,好多保守的人,不相信他会成功。一直到开车的时候,还有一个擅长骑马的人,不相信火车比马跑很快,硬要骑着马和火车赛跑,谁知道,转眼的功夫,火车把他丢在后面好几里。他再也追不上,才只好呆呆地认输了。
  在火车发明以前,车子都是牲口拉的,如马车、骡车、牛车,或者是人推或人拉的,如独轮车等。火事和这些车子比起来,不但跑得快,而且能够日夜不停地跑,又能够装载很大的重量。用最快的马拉大车,一点钟最多跑十多里,火车一点钟却能够跑一百多里。要用几百辆大车、要经过一个月才能运到的东西,装上火车,一天一夜就可以运到了。有人以为,用科学用机器要比用旧式落后工具花钱多,其实这完全想错了。用那几百辆大车,人要吃粮,骡子要吃料,起码得用一千石粮食,用火车,只要一车煤就够了。比大车要节省百倍!因此,火车的发明,在交通发展史上,是一个大革命。
  是什么力量使火车跑得这么快又能载重呢?火车有个火车头。它有几个重要部份:一部份是装水的;一部份是烧煤炭的;一部份叫做汽缸,伸出很长的铁杆,连接着车轮。煤炭燃烧起来,水受了热,就变成大量的蒸汽,进到汽缸里。汽缸里有较复杂的装置,能够利用水蒸汽的力气,往返推动长铁杆,使车辆转动,当水由液体变成蒸汽的时候,体积膨胀增大一千六百倍。在汽缸里,就产生很大很大的力气,比千万匹马的力气加在一起还要大。因此,火车就能够装载千万匹马驮的重量,并且跑得飞快。
  但是,仅仅有了这些部份,火车还不能够开行。另外还有一部份机关,叫做制动机,管制着火车的开动或停止。制动机在司机室里,它有一根长柄,伸在司机座位的旁边;它又伸出一根管子,通到各车底下,各车底下都由这根管子分出一个支管,控制着各车轮旁边的制动机蹄,制动机蹄是控制车轮的。
  开火车的人,等煤炭火力烧得足够了,汽缸有力气推动车轮了,要开动火车,就可以推动他座旁的长柄,使制动机蹄离开车轮,火车头就能拖着后面的列车,向前飞跑。要使火车停止,开火车的人,要放出汽缸里的蒸汽,并且要推动座旁的长柄到另一个位置,使制动机蹄压在车轮上。
  我国第一条铁路,从吴淞到上海的淞沪路,是一八六八年开始建筑、一八七六年开始通车的。以后陆续又筑成京沪(南京到上海)、平汉(北平到汉口)、津浦(天津到浦口)、平汉(广州到武昌)、北宁(沈阳到北平)、平绥(北平到包头)、正太(正定石家庄到太原)、陇海(海州到兰州,未竣工)、胶济(青岛到济南)、中东(满洲里到长春)、南满(长春到大连)(中苏条约把中东南满两条铁路合称中国长春铁路)等铁路干线和支线一百多条,一共长两万多公里。这些铁路:曾经被满清皇帝、北洋军阀和国民党反动派用作运兵屠杀人民的工具,和榨取人民血汗的工具,国民党反动派和日本帝国主义还利用过这些纵横交错的铁路,把我们解放区分割成一块一块的。但是,现在根本不同了。解放区已经打成一片,并且正在扩大,交通建设也正在发展,在东北,去年底,有九千公里铁路通车,关内有好几条铁路,如平绥西段、阳德铁路(山西阳泉到山东德州)、律浦铁路的济南兖州段等,也先后通车。这些铁路,已经是属于人民的了。


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