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刘基的隐与显

作者: 周礼

  在追随朱元璋以前,刘基一直过着隐居或半隐居似的生活,他一边教书育人,一边研习兵法、天文、文学等。   这年,朱元璋手下一个叫胡大海的人听说处州附近有几个隐士很有才能,便命人去请,这其中就包括后来帮朱元璋一统江山的刘伯温。其他几个人一请就到,唯独刘基不肯来。可身边的人说,这个人“上知天文,下知地理”,是个难得的人才。于是胡大海向朱元璋报告了此事,朱元璋听后很感兴趣,虽然他做不到像刘备那样三顾茅庐,但他对人才同样求贤若渴,他立即派了孙炎再去请,还带了许多礼品。谁知这个刘基不知好歹,硬是不给朱元璋面子,为表决心,他还回赠了一把宝剑。孙炎可没有胡大海的耐心,他给刘基带了一句话:“剑当献天子,斩不顺命者。”刘基是个聪明人,他知道,如若自己再端起,恐怕只能做刀下鬼了。
  要说刘基没有野心,这肯定是假话。其实,他蛰居乡野,一方面是为了观察形势的发展,另一方面也在等待机会。当时,江浙的义军有三大阵营:张士诚,陈友谅,朱元璋。其中,陈友谅的势力最大,朱元璋的势力最弱,在形势不明朗的情况下,最好的办法就是等待。因此,他不想这么快就做出选择。
  投靠朱元璋后,刘基一直很少发言,这其中主要有几个原因,一则,自己初来乍到,人微言轻。二则,尚未取得朱元璋的信任,锋芒太露只会引火烧身。三则,没有大的战事,不足以展现自己的才能。他追求的是“不鸣则已,一鸣惊人”。
  机会终于来了,至正二十年,陈友谅率精锐大举来犯,以朱元璋的实力根本无法与之抗衡。应天(南京)城内一片慌乱,朱元璋急诏手下谋士,商议破敌之策。平日里那些自诩才智过人、神机妙算的谋士,此刻都没了主意,他们有的主张投降,有的主张放弃应天,但就是没人主张御敌。
  就在这时,刘基站了出来,他大声地斥责道:“那些主张投降或逃跑的人应该抓来杀掉,敌人未到,你们就被吓成这个样子,也太丢主公的脸面了。”大家都把目光投向了刘基,心想,难道这人不怕死吗?刘基没有理会,又接着说道:“陈友谅虽然强大,但他骄横,且不擅陆战,只要诱敌深入,再以伏兵击之,陈必败。”这是一个大冒险,谋士输不起,朱元璋更输不起,何去何从,实在难以定夺。刘基见大家都不吱声,只好叹息着说:“如果失去应天,我们又能去哪儿呢?要走你们走,我誓与应天共存亡。”
  都说患难之时见真情,在这生死存亡之际,刘基能够勇敢地站出来,并做出这样一番表态,怎能不让朱元璋感动呢?更何况,刘基的话说到了朱元璋的心坎上,他从一个放牛娃、一个要饭的和尚奋斗到今天不容易,逃,就意味着失去现有的一切,与其束手就擒,不如放手一搏。刘基给了朱元璋勇气,也给了朱元璋信心。后来,朱元璋依照刘基之计,果然大破陈友谅。从此,刘基成了朱元璋的左膀右臂,备受尊敬和恩宠。
  (摘自《自学考试报》 图/陈明贵)

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